Cómo reservar una exportación marítima por Internet”

El sector de las exportaciones es uno de aquellos sectores cuyas bases de funcionamiento sigue siendo el teléfono y el fax. Pero desde hace algo más de un año existe una iniciativa en el mercado que acerca las ventajas de Internet a un sector tan tradicional como es el del transporte marítimo de contenedores o de envíos internacionales por barco. Mientras hasta ahora una gestión de embarque y envío de mercancías se alargaría horas, incluso días, con varias conversaciones telefónicas de por medio, hoy iContainers permite a las empresas la reserva online de sus embarques marítimos. En pocos minutos, a través de Internet se puede completar todo el proceso de reserva del envío, prácticamente del mismo modo que uno puede reservar un billete de avión a Roma para el próximo fin de semana. iContainers es la primera empresa de transporte internacional online, o transitario online, que se encarga de coordinar la logística y transportes internacionales de las empresas exportadoras e importadoras cuando realizan un transporte internacional en función de los incoterms que se hayan escogido. El transitario, por mandato de su cliente, puede gestionar la recogida, entrega, despacho de aduanas, almacenaje y servicios de almacén, seguro internacional, carga y estiba de la mercancía, pago de impuestos y transporte internacional y gastos en destino si el incoterm lo especifica.

Estefanía Pérez.- ¿Cómo nace el proyecto iContainers?
El proyecto nace hace cuatro años. Nos dimos cuenta que en el mundo del transporte todo parecía muy complicado, sobretodo en las exportaciones, mientras que el cliente demandaba mucha agilidad y rapidez y el precio era también una variable muy importante. Era cuando empezaba el boom de las agencias online de venta de vuelos comerciales y pensamos que para el sector del comercio marítimo eso también podía ser una buena idea.

E.P.- Una buena idea y una idea única, ya que sois la primera firma transitaria por Internet.
Sí. Ha habido algún intento anterior y se da el caso de una naviera que tiene algo bastante parecido para algunos servicios y algunos destinos. Pero, tal y como lo tenemos enfocado, y que sepamos, somos la única propuesta en la que se puede hacer todo por Internet.

E.P.- Es como si reservaras un vuelo…
Sí, hemos intentado simular el proceso de compra al que todos estamos acostumbrados para comprar un billete de avión por Internet, pero en este caso para hacer una reserva de un espacio en transporte marítimo. El servicio va de la puerta del cliente al puerto de destino. Primero se escoge la ciudad de origen y la ciudad de destino y se escoge entre enviar un contenedor entero o la opción de grupaje. A partir de ahí el sistema busca todas las opciones que tiene disponibles, en las que el cliente puede ver una aproximación de precio, el tiempo de tránsito del viaje, cada cuánto sale y las próximas fechas de salida. Se selecciona una, se introducen los datos concretos y el sistema te calcula un precio cerrado. El siguiente paso, para hacer una reserva en firme, consiste en rellenar un pequeño formulario. También se pueden subir los documentos necesarios para el despacho de aduanas y hacer el seguimiento de los embarques. Además tenemos el tema de las reservas en un click: como los clientes tienen envíos recurrentes, los datos de los envíos anteriores se guardan y el cliente solo tiene que cambiar la fecha para hacer un envío similar.

E.P.- ¿En qué mejoras de la plataforma estáis trabajando?
Ahora estamos a punto de sacar una herramienta para saber en todo momento en qué punto del mapa está el contenedor. La idea es que las empresas puedan tener su herramienta de comercio exterior y tener en una intranet todos los datos de sus envíos.

E.P.- ¿Va a ser posible el mismo proceso online para el transporte aéreo?
Sí, está en proceso de desarrollo. De hecho, estamos en la fase final. De esta forma, se podrán comparar las opciones de transporte marítimo y aéreo y será lo que completará el círculo.

E.P.- ¿Con qué inversión inicial se puso en marcha el proyecto?
Nacimos en julio de 2007 y todos los socios fundadores hicieron una aportación significativa que nos permitió lanzar la plataforma en septiembre y formar el primer equipo de trabajadores. A partir de ahí buscamos más capital para darle una expansión nacional y muchos más servicios. Esa inversión la conseguimos en marzo de 2008 (Octapris y Compas compraron un 24% de eContainers, lo que supuso una inversión de 150.000 euros), lo que nos permitió crecer en personal, dar a conocer nuestra marca y seguir desarrollando la plataforma.

E.P.- Suerte que la inversión llegó a principios de 2008, cuando las aguas aún no estaban tan revueltas…
Sí, no fue fácil, pero tuvimos un momento bueno, ahora sería más complicado. Se venía venir la crisis, pero los inversores tenían aún dinero y no tenían esa sensación de riesgo que hay ahora. En ese momento había liquidez, probablemente a causa de los inversores que se habían retirado del ladrillo, y n o había tanta percepción de riesgo. Tuvimos la suerte de poder escoger.

E.P.- ¿Tenéis previsto necesitar nuevas inversiones?
Ahora mismo no, pero es cierto que estamos pensando ya en la internacionalización del sistema y ahí se verá cómo lo acabamos de enfocar. En principio no necesitaremos financiación, pero dependerá de lo deprisa que queramos dar el salto.

E.P.- ¿Os habéis fijado un calendario?
No, el año que viene empezaremos a plantear las alternativas, pero no hay fijado ningún calendario. En Portugal ya estamos en negociaciones para lanzar la plataforma, pero lo planteamos más como una acción comercial que como un crecimiento internacional fuerte, aunque nos va a ayudar a decidir la velocidad a la que hacemos la internacionalización. Pero tenemos claro que hay que estar y cuanto antes mejor.

E.P.- ¿Qué cifras estáis manejando en estos momentos?
Estamos haciendo más de dos envíos diarios totalmente por Internet y a final de año tendremos una facturación significativa para el poco tiempo que llevamos en el mercado. Ya hemos hecho envíos a casi todos los países del mundo tanto contenedor como grupaje.

E.P.- ¿Qué tipo de clientes se interesan por tramitar sus envíos marítimos por Internet?
Pymes, fundamentalmente, alguna empresa un poco más grande y también tenemos un pequeño porcentaje de inmigrantes que regresan a su país y mandan sus pertenencias por transporte marítimo.

E.P.- ¿Hay suficiente cultura tecnológica en el sector para que una plataforma como iContainers sea aceptada?
Podría estarlo más. Además, jugamos contra grandes players que tienen sus propias estructuras y sus formas de hacer. Siempre la primera reacción del proveedor es un poco de shock. Podríamos decir que el cliente está preparado y el sector se está preparando. Nosotros estamos fomentando que los trabajos sean mucho más eficientes y efectivos.

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