Sites comparadores de precio listos para revolucionar la logística global

En los inicios, había barcos, rutas de comercio internacional, comerciantes y, por supuesto, piratas

Hasta hace poco tiempo, nada había cambiado en el mundo del transporte marítimo, ni si quiera los piratas. A pesar de las transformaciones que han sufrido prácticamente cualquier industria gracias a la tecnología, el transporte marítimo sigue dependiendo de los mismos factores que hace cientos de años. Ninguno de estos factores tenía en cuenta el ahorro, el servicio al cliente, su comodidad, o la velocidad del servicio.

En el supuesto de que hubieses querido enviar un contenedor completo cargado de fundas para teléfono móviles, tendrías que haber pagado el precio que las navieras hubieran querido ofrecerte, realizar por tu cuenta todos los trámites necesarios, y por si fuera poco, dentro de tu jornada laboral.

De la misma forma que webs como Expedia, TripAdvisor y Skyscanner han transformado la forma de viajar, haciéndola mas barata, cómoda y accesible, los agregadores online de tarifas de transporte marítimo ya están preparados para renovar la industria de envíos trayendo consigo una ola de empresas adaptadas a la tecnología y no ancladas en viejas tradiciones. Estos transitarios online harán lo mismo que los buscadores de viajes, que es precisamente agrupar y listar los mejores precios, rutas y ofertas.

iContainers, una empresa española fundada en 2008 y con oficinas en Miami y Barcelona, fue pionera en la creación y lanzamiento de una plataforma online y en la puesta en marcha de un modelo de negocio para la cotización y gestión de envíos internacionales. Hay un puñado de otras empresas que comenzaron a ofrecer servicios similares – WorldFreightRates, Globalforwarding, Freight-Calculator, Xpressrate – pero el mundo es muy grande y en conjunto todavía no han conseguido poner a nadie nervioso.

Carlos Hernandez Fundador iContainers

Carlos Hernandez Fundador iContainers

Inversores y competidores potenciales, ansiosos por lanzar sus propios  buscadores online de tarifas de envíos,  han estado esperando pacientemente, viendo si la industria de transporte internacional terminaba de aceptar esta nueva forma de hacer el negocio. Puede que la industria cubra un área grande pero el control se encuentra en manos de unos pocos. Los envíos marítimos mueven el 95% de los bienes manufacturados en el mundo entero, según el Departamento de Comercio de Estados Unidos. Y 15 empresas localizadas tanto en Europa como en Asia controlan la mayoría del comercio internacional.

Las compañías navieras dependen de tarifas que se ofrecen de forma individual a cada cliente, lo que hace que sea un proceso lento y poco transparente. Muchas compañías de envíos utilizan una lista de tarifas como medio para dar comienzo a conversaciones cuyo objetivo final es firmar el contrato deseado. Una herramienta de tarifas online requiere cambiar la forma en la que este negocio se ha estado llevando a cabo durante las últimas décadas o incluso siglos.

Otra barrera hacia el éxito para los transitarios online es la geografía. Mientras el mundo parece volverse cada vez más pequeño, los transitarios online luchan por ofrecer acceso a navieras y rutas marítimas en el mundo entero. Muchas son capaces de cubrir una región entera –Asia, Estados Unidos, Europa o Latinoamérica- pero no todas.

A pesar de los obstáculos, los transitarios online han demostrado que la tecnología y el modelo de negocio funciona. Las compañías de envíos de todo el mundo se están dando cuenta, al igual que sus clientes. Ha ayudado también que unas pocas grandes empresas del sector hayan lanzados sus propias webs para testar el mercado.

Google Ventures, el brazo inversor de Google “el famoso buscador número uno mundial” ha lanzado recientemente un transitario online denominado FlexPort. Freightos es otro nuevo competidor que ha lanzado otra web de tarifas de transporte marítimo. Upstarts Shipstr y Haven, ambas de San Francisco, se encuentran negociando con inversores pero todavía no han dado comienzo a sus envíos.

La competencia no parece poner nerviosos a los pioneros del negocio. De hecho, prueba que su apuesta fue un acierto. iContainers  y demás transitarios online apostaron por una tecnología y un concepto. A medida que vayan apareciendo mas competidores online,  el impacto sobre la industria será mayor.

Todas estas empresas coinciden en afirmar que su negocio hará más fácil y barato el transporte de bienes al mundo entero. Reduciendo el coste de transporte, las PYMES podrán llevar sus negocios a mercados extranjeros. Eventualmente, creemos que si reducimos este coste de transporte –marítimo y aéreo – el consumidor se verá beneficiado con un menor precio final del producto.

Mientras el mercado se llena con nuevos transitarios online,  la responsabilidad por llevar más lejos los límites de la tecnología está ahora en manos de cada compañía. Hasta ahora,  los transitarios online han conseguido facilitarles el trabajo de búsqueda y reserva a los clientes. La verdadera prueba será conseguir ofrecer servicios puerta-a-puerta, motores de búsqueda tan fiables y rápidos como los de comparadores de precio de webs de viajes, así como un mayor acceso a los mercados internacional. iContainers ha dado el primer paso ofreciendo el servicio de cotización y reserva online para envíos puerta-a-puerta entre España y Estados Unidos. En los próximos meses, la compañía revelará unos extras que pondrán a prueba a sus competidores y su capacidad de mantener una mentalidad y política agresiva.

Mientras los pequeños obstáculos ya han sido superados, el mayor se mantiene inalterado: cambiar una cultura y una industria con más de más de 100 años de antigüedad.

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