La nueva asociación de navieras surcoreanas

Las navieras surcoreanas aúnan fuerzas

Ha pasado un año desde el colapso de la mayor naviera surcoreana, Hanjin Shipping. La industria se está tomando muy en serio el restablecimiento de sí misma como un jugador clave en la industria del transporte marítimo global, y ha dado un paso más adelante. Las restantes navieras surcoreanas, incluyendo la actual líder HMM o las recién llegadas como SM Line, se han puesto de acuerdo para firmar un memorándum y formar la Korean Shipping Partnership.

Esta es la primera vez que las navieras nacionales se unen bajo un mismo nombre. Las 14 navieras trabajarán juntas para mejorar sus servicios en las rutas intra-Asia compartiendo cargas, rutas de envíos, y terminales gestionadas conjuntamente. Según el documento firmado, el consorcio planea establecer guías operacionales anualmente y esperadamente comenzará sus operaciones a comienzos del año que viene.

Posible giro hacia rutas Asia-US

El grupo tiene el objetivo de incrementar la competitividad de las navieras surcoreanas al aumentar sus posibilidades en la oferta. De acuerdo con informes locales, HMM prevé una reducción de las navieras operando en rutas de intenso tráfico en Estados Unidos de agosto a octubre. Por ello, quiere asignar más buques que puedan cubrir la creciente demanda y ya habría entrado en conversaciones con sus socios en 2M para determinar si deberían centrarse en las rutas de Estados Unidos.

Justo recientemente, HMM registró un aumento del 77% en su volumen de tráfico Asia- Estados Unidos Costa Oeste y de acuerdo con American Shipper, los puertos de la Costa Oeste como Oakland, Long Beach y Los Angeles han experimentado un boom este año. Los 3 puertos han registrado incrementos anuales en los volúmenes generales de contenedores y los contenedores de importación en el mes de junio.

“Si HMM consigue encontrar la forma de ampliar sus servicios en toda Asia hacia y desde los Estados Unidos a precios competitivos, la unión podría posiblemente fortalecer sus rutas con los Estados Unidos.  Si pueden atraer a su oferta a puertos más pequeños, esto podría añadir algo de negocio de nicho a su oferta global.”

– Klaus Lysdal, VP Sales & Operations of iContainers

Volviendo a la normalidad

El anuncio llega un año después de que el colapso de Hanjing Shipping expandiera su influencia a toda la industria. ¿El objetivo? Indudablemente el de reforzar la menguante competitividad de la industria. El sector ha experimentado dificultades para ostentar algún poder contra otras naciones desde que Hanjin Shipping, la séptima naviera del mundo, se declaró en bancarrota.

Por suerte para HMM, parte con mejores condiciones después de recibir fondos del Korea Development Bank. Pero también significa tener que rellenar la ausencia que dejó Hanjin y asumir la responsabilidad de conducir a la industria naviera del país fuera de su estancamiento. El gobierno de Corea del Sur ha estado allanado el terreno para que recoja el testigo como la naviera insigne del país.

Desde entonces, HMM ha entrado en una cooperación con los gigantes del transporte marítimo Maersk y MSC. Pero no todo ha sido perfecto. Las pérdidas de la compañía se han multiplicado: en el primer trimestre del año, se registró una pérdida neta de $652 millones, partiendo de los $245 millones del año anterior.

La señal de una necesidad de cooperación

Este es un movimiento similar al de la consolidación de sus homólogas japonesas el año pasado, con el anuncio de la Ocean Network Express. 2016 no sólo fue testigo de la caída de Hanjin, sino también de una oleada sin precedentes de adquisiciones y fusiones en la industria del transporte marítimo.

En tan sólo el transcurso de un calendario, hemos presenciado la fusión de Hapag-Lloyd con UASC, la adquisición de CMA CMG de APL, y la adquisición por parte de Maersk de Hamburg Süd. Y no nos olvidemos de la unión de COSCO y China Shipping para formar COSCO Shipping, la cual recientemente ha anunciado su adquisición de OOCL.

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