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Transporte intermodal y multimodal

Glosario de Transporte Marítimo
3 min de lectura
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¿Qué es el transporte intermodal?


El transporte intermodal es una modalidad de transporte internacional en la que se combinan varios medios de transporte de entre los disponibles: terrestre, marítimo, fluvial, aéreo o ferroviario.


Según la definición de transporte intermodal de la Comisión Europea:



«La intermodalidad es la característica del sistema de transporte que permite utilizar al menos dos modos de forma integrada en la cadena de transporte ‘puerta a puerta’»



La mayor parte de operaciones de transporte marítimo incluyen transporte terrestre en algún punto del trayecto.


Las mercancías se suelen transportar en camiones desde el almacén o fábrica del exportador hasta el puerto de origen y desde el puerto de destino hasta el almacén, fábrica o código postal indicado por el exportador.


Pero para que podamos hablar de intermodalidad, es necesario que se cumplan dos requisitos:


  1. Que sólo se utilice una única medida de transporte (UTIs), normalmente contenedores.
  2. Que la mercancía no sea separada en ningún punto del trayecto.

¿Qué son las UTIs en transporte intermodal?


Las medidas únicas de transporte utilizadas en el transporte intermodal se conocen como UTIs (Unidades de Transporte Intermodal).


Sobre todo se utilizan contenedores, pero existen otros tipos de UTIs como semiremolques, cajas móviles (swap body) o camiones.


¿Qué es una terminal intermodal?


Una terminal intermodal es un espacio físico acondicionado para que las UTIs puedan ser transferidas de un modo de transporte a otro.


Normalmente cuentan con equipamiento especializado tanto para el transbordo como para el almacenamiento de UTIs.


Las terminales intermodales también se conocen como estaciones intermodales o como plataformas logísticas multimodales.


Diferencias entre el transporte intermodal y multimodal


El transporte intermodal y el transporte multimodal presentan muchas similitudes por lo que es fácil confundir ambos conceptos.


De hecho, en muchas ocasiones, terminan usándose indistintamente los dos términos. Como si fueran lo mismo, aunque en realidad no lo son.


La principal diferencia entre el transporte intermodal y el transporte multimodal está en el número de contratos de transporte utilizados y en las unidades de transporte.


  • El transporte intermodal implica el uso de varios contratos de transporte. En el transporte multimodal tan sólo se usa uno.
  • En el transporte intermodal se usa una única medida de transporte. En el transporte multimodal se pueden combinar no sólo varios medios de transporte, sino también varias unidades de medida.

Ventajas del transporte intermodal y multimodal


Entre las ventajas del transporte intermodal y el transporte multimodal destacan las siguientes:


  • Carga y descarga más rápida
  • Reducción de costes
  • Reducción de tiempos de transporte
  • Documentación de transporte simplificada
  • Menor consumo energético
  • Menores riesgos de pérdidas o robos
  • Agilidad comunicativa

Escoger entre transporte intermodal y multimodal


Como hemos mencionado, las diferencias y los límites entre el transporte intermodal y el transporte multimodal pueden no estar claras, incluso para profesionales con años de experiencia en la industria logística.


Por eso, nuestra recomendación es que cuentes siempre con el apoyo de un transitario.


No sólo se encargará de encontrar las opciones más competitivas, tanto en tiempos de tránsito como en costes, sino que coordinará toda la recogida y el proceso logístico, desde el punto de origen al de destino.


Y esto es lo que debes buscar siempre, al margen del número de contratos con proveedores o del número de medios de transporte diferentes que sean necesarios. Si quieres más información sobre el tema, puedes contactar con nuestros expertos.

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