¿Qué es un envío LCL o grupaje?

Los envíos LCL, también conocidos como grupajes marítimos o grupajes internacionales, son envíos de transporte marítimo en los que las mercancías enviadas ocupan un espacio limitado dentro de un contenedor compartido con otros exportadores o importadores.

Las siglas LCL proceden del inglés, Less than a Container Load, que literalmente hacen referencia a quellas cargas cuyo volumen no alcanza a llenar un contenedor.

Al realizar un envío LCL la carga que depositas en el contenedor comparte espacio con otras cargas de otros clientes. La principal ventaja de los envíos LCL o grupajes marítimos es que únicamente se paga el espacio que ocupa la carga en el contenedor.

Los envíos de grupaje son tramitados por un NVOCC, entidad que oferta servicios regulares de grupaje marítimo a través de la reserva de espacios en los buques operados por las navieras. En Estados Unidos esta figura debe estar licenciada y autorizada por la comisión marítima federal (FMC).

→ Si quieres información detallada sobre el proceso de los envíos LCL, te recomendamos que leas nuestro artículo cómo funcionan los envíos LCL.

Frecuencia de envíos LCL

Los envíos de grupaje a los puertos con más afluencia de mercancías y con más relevancia son semanales o quincenales. Los envíos LCL realizados a puertos secundarios, al ser menos frecuentes, suelen tardar entre 2 y 3 semanas, dependiendo del destino.

Esta tardanza se debe a que hay un período de espera para que el contenedor se llene con las cargas de diferentes clientes.

Normalmente, hasta que no se llena el contenedor, éste no sale de origen. Con los envíos a puertos secundarios, se suele cambiar la carga a otro contenedor y por tanto el tiempo de espera es mayor, ya que se ha de volver a rellenar el contenedor nuevo antes de transportarse a su destino final.

Preparación de envíos LCL o grupaje

Las mercancías para envíos de grupaje o LCL deben ir siempre paletizadas. Si vas a empaquetar tu envío en una caja o cualquier otro embalaje, posteriormente deberas paletizar los bultos.

Enviar carga suelta

Para realizar un envío LCL de carga suelta, la carga debe estar empaquetada en cajas de cartón o material de embalaje y debe ser colocada sobre palés.

Los muebles u otros artículos que no quepan en cajas también son considerados carga suelta y se deben envolver con plástico antes de su distribución en palés.

Enviar carga en cajas

Las cargas en cajas de madera o madera contrachapada, también deben colocarse posteriormente en palés. Ten en cuenta que cualquier palé o caja que utilices en tu envío LCL debe pasar el control de calor y debe tener el sello visible de verificación ISPM-15.

Tipos de palés para un envío LCL

La carga puede ir colocada sobre dos tipos de palés: los europalés (1,2m x 0,8m) y los palés estándar (1,2m x 1m). En ambos casos la altura máxima es de 1,9m.

Es muy importante conocer el ancho, alto y longitud de los palés y si son apilables o no, para calcular el coste de envío.

→ Para más información, consulta nuestro artículo cómo preparar de forma segura tu mercancía para envíos LCL

Precio de envíos LCL o grupaje

El precio de un envío LCL se calcula según tres variables: el destino, el volumen y el peso.

Si el volumen está por encima de 9m3, te recomendamos comparar la diferencia de precio entre un envío de contenedor completo y un envío LCL.

Si el volumen supera los 14m3, generalmente resulta más económico enviar un contenedor completo que un grupaje.

Si quieres calcular de forma sencilla y rápida el precio de tu grupaje para una determinada ruta, usa nuestro buscador de tarifas.