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          La Golden Week china y su impacto en la industria logística

          La Golden Week china y su impacto en la industria logística

          ¿Qué es la Golden Week?

          Siendo el motor que mueve uno de los mayores mercados, la infraestructura logística china sufre una gran presión por mantener sus niveles de productividad y eficiencia.

          Desde las fábricas hasta los almacenes, pasando por los puertos y las terminales, los trabajadores chinos de todos los sectores logísticos trabajan intensamente durante todo el año para asegurar la estabilidad de las cadenas de suministro mundiales.

          Pero dos veces al año, el mayor exportador mundial se concede un descanso.

          Ambos períodos tienen una semana de duración y, mientras uno de ellos sucede durante la primera mitad del año, el otro tiene lugar en la mitad final. A estas dos semanas las conocemos por el nombre de semana dorada o Golden Week.

          • A principios de año, en enero/febrero, se celebra la primera semana dorada, también conocida como el Año Nuevo Chino. Su misión es dar a los trabajadores tiempo libre para celebrar la llegada del nuevo año.
          • La segunda semana dorada conmemora el Día Nacional Chino y su celebración en octubre coincide justo en el medio de la temporada alta de transporte marítimo.

          Dada la influencia de China en el mercado y el comercio global, estas pausas de una semana entera de duración tienen potencial suficiente como para causar el caos en la industria logística.

          De hecho, los retrasos y las consecuencias directas de estas paradas pueden sentirse en las cadenas de suministro a nivel mundial.

          En este artículo, nos centraremos en la Golden Week que tiene lugar en octubre. Pero para entender cómo afecta la Golden Week a la industria logística, primero necesitamos comprender algunos datos básicos sobre la festividad.

          ¿Cuándo es la Golden Week en China?

          La Golden Week del día nacional tiene lugar durante la primera semana de octubre de cada año y en ella se celebra la fundación de la República Popular China.

          Así, la golden Week 2019 comenzará el 1 de octubre (martes) y terminará el 7 de octubre (lunes)

          ¿Qué sucede durante la Golden Week en China?

          Shanghai during the National Golden Week in China

          Foto: Straits Times/AFP

          Durante la Golden Week, los trabajadores chinos se toman un respiro en sus obligaciones diarias. Las multitudes se suben a trenes, buses y aviones y aprovechan para viajar o para volver a casa junto a sus familias.

          Y mientras la industria del turismo en China se ocupa de las complicaciones logísticas propias de su Golden Week, el resto del mundo se enfrenta al impacto de la semana dorada en sus cadenas de suministro.

          Durante el transcurso de la Golden week, la producción se para y cierran las fábricas de todo el país. En puertos y terminales, el trabajo y el personal quedan reducidos al mínimo.

          Con la operativa funcionando a una reducida fracción de su velocidad habitual, los niveles de productividad y eficiencia caen en picado.

          Para los exportadores e importadores de todo el mundo, conseguir que sus mercancías entren o salgan de China durante la semana dorada se convierte en una misión imposible.

          Es decir, toda acción y operación logística tiene que tener lugar antes de que comience la Golden Week.

          Los efectos logísticos de la Golden Week

          En las semanas previas a la Golden Week, la demanda de exportaciones chinas crece vertiginosamente, dado que todos los importadores intentan que sus mercancías salgan de China antes de que las operaciones se paren por completo.

          En respuesta al déficit de actividad, las navieras suelen anunciar recortes en sus servicios.

          Por el momento, coincidiendo con la redacción de este artículo, dos de las principales alianzas de navieras han anunciado recortes en 15 salidas semanales de Asia a Norteamérica:

          • Nueve a la Costa Oeste
          • Cuatro a la Costa Este
          • Dos a la Costa del Golfo

          Incluso una vez terminada la semana dorada, la capacidad y el personal continúan siendo limitados y los ritmos de producción suelen ser más lentos. Las navieras también pueden cancelar salidas en las semanas que siguen a la Golden Week.

          Dicho esto, si no consigues que tus mercancías entren o salgan de China antes de que la Golden Week comience, la situación puede alargarse más allá de la semana. En ocasiones, sus efectos pueden sentirse incluso durante meses.

          Y desde incumplimientos de contrato hasta acumulación de extracostes por retrasos pasando por descensos en las ventas, las consecuencias de este caos logístico no son un juego.

          Los efectos de la Golden Week en las tarifas y la disponibilidad

          No es una coincidencia que la Golden Week tenga lugar durante la Peak Season o temporada alta de transporte marítimo.

          De hecho, la semana dorada es uno de los elementos que dispara tantola primera oleada de subidas en las tarifas y la demanda, como la la reducción del espacio y el equipamiento, que a su vez preparan el terreno para los roll-overs y los problemas de congestión.

          “Técnicamente, la semana dorada china es la que da el pistoletazo de salida a la temporada alta de transporte marítimo. Las primeras subidas de tarifas podemos verlas a principios de julio o agosto, cuando los shippers comienzan a disputarse los espacios disponibles en los buques.

          Mientras las operaciones se recuperan lentamente tras la Golden Week, se va gestando la segunda oleada de subidas en las tarifas, dado que la industria logística comienza a prepararse para las Navidades y el Año Nuevo Chino.”

          - Aliona Yurlova, experta en desarrollo de negocio internacional en iContainers

          Alta demanda, baja capacidad y escasa disponibilidad de equipamiento, contenedores roleados y congestiones… todos estos problemas son habituales durante la Golden Week y de la temporada alta de transporte marítimo.

          ¿Pero cómo se convierten en un factor que influye directamente en los volátiles costes del transporte internacional?

          Alta demanda y baja capacidad

          En las semanas que anteceden a la Golden Week, la demanda de exportaciones desde China a otros países se dispara.

          Como ya hemos mencionado, esto sucede como respuesta al cierre de las fábricas y su producción, dado que todas las empresas intentan asegurarse un sitio en los barcos que salen antes de que comience la semana dorada.

          A su vez, las navieras responden a este aumento en la demanda subiendo sus tarifas.

          A principios de septiembre, las tarifas desde China a la Costa Oeste de los Estados Unidos se encontraban en sus niveles máximos de los últimos dos meses.

          En esta situación, la industria no sólo se enfrenta a tarifas más altas, sino también a una escasez generalizada de contenedores, espacios, conductores, equipamiento especializado, etc.

          Pero además de los GRIs (General Rate Increases) y las tarifas de por sí más altas, hay otros recargos que considerar.

          Dada la alta demanda de las exportaciones en comparación con las importaciones, se produce un desequilibrio en el flujo de contenedores que entran y salen del país.

          En consecuencia, las navieras implementan recargos como el EIS o Equipment Imbalance Surcharge para compensar el coste de transportar contenedores vacíos a los puertos chinos.

          Cómo se enfrentan las navieras a la Golden Week

          No todas las navieras se enfrentan igual a este desequilibrio entre las importaciones y las exportaciones causado por la semana dorada, sino que afrontan diferentes estrategias.

          A pesar del descenso en la demanda de las importaciones, las navieras de mayor tamaño que cuentan con ventajas como un servicio de calidad superior (rutas directas y tiempos de tránsito más cortos) o una mejor reputación, suelen mantener sus tarifas en lugar de bajarlas para incentivar las ventas.

          Cuando la carga de un buque no es suficiente para garantizar su salida, llegan los recortes en los servicios y cancelaciones o blank sailings*.

          Esto también sucede para prevenir la caída de las tarifas FAK (freight all kind) por debajo de los niveles de mercado.

          Como resultado, se produce habitualmente un aumento de la congestión en los puertos, que se llenan de contenedores roleados.

          Por su parte, las navieras asiáticas de menor tamaño responden a la caída en la demanda de las importaciones bajando sus precios. Este descenso puede tener lugar hasta puntos en los que se producen pérdidas, pues esperan recuperarse gracias a las tarifas significativamente más altas en las rutas de exportación.

          “Muchos exportadores envían sus cargas a China a través de navieras más pequeñas, que ofrecen precios más bajos de importación. Pero dada su limitada capacidad, estas navieras a menudo son incapaces de responder a la demanda y como resultado termina produciéndose un aumento de roll-overs en los puertos.

          Si sumamos esto a las cancelaciones de las navieras más grandes, tenemos garantizada la típica congestión que vemos cada año antes de la Golden Week.”

          — Aliona Yurlova, experta en desarrollo de negocio internacional en iContainers.

          *Blank sailings: cuando las navieras anulan una salida o el buque simplemente no para en uno de los puertos.

          Problema para unos, oportunidad para otros

          La Golden Week es un caos y un quebradero de cabeza para la mayor parte de expedidores. Pero, cuando se gestiona adecuadamente, existe la posibilidad de sacar partido del parón operacional.

          Y es que el consumo y el turismo —tanto a nivel nacional como internacional— se disparan durante las vacaciones de la Golden Week.

          En 2018, cerca de siete millones de viajeros chinos visitaron el extranjero durante la semana dorada de octubre. La mayoría visitaron territorios vecinos como Corea del Sur, hong Kong, Tailandia y Japón.

          El mercado doméstico también se lleva una buena parte del pastel, pues el consumo durante la semana dorada de 2017 alcanzó los $189 millones.

          ¿Qué quiere decir esto? Que exportar mercancías a China y a los destinos turísticos más populares durante la Golden Week puede ser una gran oportunidad comercial.

          Además, el crecimiento en los países vecinos no procede sólo del turismo.

          Las PYMES al otro lado del océano tienen la opción de buscar proveedores en los países vecinos como una fuente alternativa de abastecimiento para sus importaciones.

          Vietnam, por ejemplo, firmó recientemente un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea, lo que podría dar un empujón a las importaciones desde Vietnam durante todo el año, pero en especial durante la Golden Week.

          Teniendo en cuenta que importar de China durante la Golden Week no es una opción, otra alternativa para las PYMES también puede ser buscar distribuidores en el mercado local.

          Consejos para gestionar la logística durante la Golden Week

          Port of Shanghai

          Compara y escoge adecuadamente

          Asegúrate de que que has investigado a conciencia la capacidad y las rutas disponibles de las navieras y mantente al tanto de las posibles cancelaciones, subidas de tarifas o aplicaciones de recargos.

          En general, las navieras determinan la disponibilidad y las tarifas en base a dos factores:

          • Las tarifas que tú o tu transitario hayáis acordado con la naviera: las tarifas NAC (Named Account Customer) tienden a ser más bajas que las FAK (Freight All Kind), ya que suelen negociarse para un cliente en particular, normalmente en base a volúmenes más altos de envíos.
          • El incoterm y el puerto: la disponibilidad de espacios varía dependiendo del incoterm y el puerto escogido. Por ejemplo, el número de espacios asignado para las cargas enviadas bajo el incoterm CPT puede ser diferente del número de espacios asignado para el incoterm FCA, dependiendo de los puertos de origen y destino.

          Reserva con suficiente antelación

          Antes de la Golden Week, tendrás que extremar la planificación y reservar con varias semanas de antelación.

          Y aquí el número mágico es tres: tres semanas es el tiempo mínimo que necesitas para reservar tu envío y asegurar un espacio en un buque que salga de China antes de la Golden Week.

          La mayoría de transitarios tienen contratos con las navieras que les garantizan una cierta cantidad de espacios en cada salida.

          Los espacios a los que las navieras tienen acceso prioritario y no han sido reservados en las dos semanas previas a la salida del buque, son los que se ponen a la venta y se ofrecen a otros clientes durante la peak season.

          Dada la alta demanda y el escaso espacio, siempre recomendamos a los expedidores reservar tan pronto como sea posible. Así, con una buena planificación, evitarás el riesgo de pagar precios mucho más altos durante las semanas previas a la Golden Week.

          Considera opciones alternativas

          Durante el periodo previo a la Golden Week puede ser todo un reto reservar un contenedor de 20 pies: el tipo de contenedor más popular y el que primero presenta problemas de disponibilidad.

          Sin embargo, puede ser más sencillo o incluso más económico reservar un contenedor de 40 pies.

          _“Durante los periodos de mayor demanda como la Golden Week, los contenedores de 40 pies pueden ser una buena alternativa a los de 20. Aunque no se necesite el espacio adicional, la demanda de contenedores de 40 pies es más moderada y en ocasiones eso se traduce en mejores tarifas y en mayor disponibilidad.”

          - Aliona Yurlova, experta en desarrollo de negocio internacional en iContainers.

          En el caso de otros tipos de contenedores como los open top, los flat rack o los reefer, puede ser especialmente complejo asegurarse un espacio durante la Peak Season y la Golden Week, pues la disponibilidad de estos contenedores ya es de por sí baja durante el todo el año.

          Si envías cargas en este tipo de contenedores, el mejor consejo vuelve a ser la planificación. Es muy importante que reserves con varias semanas de antelación para asegurar su disponibilidad.

          Contenedores aparte, planifica también el equipamiento especializado que podrías necesitar para transportar adecuadamente tu carga, como grúas, rampas, etc.

          Asegúrate de que la comunicación con tu transitario fluya

          Como intermediarios, los transitarios pueden ser clave a la hora de aliviar las complejidades logísticas propias de la semana dorada.

          Además, tienen la experiencia y el know-how necesarios para ayudarte a gestionar los cuellos de botella e imprevistos asociados típicamente a la Golden Week.

          Como expedidor, deberías comunicar a tu transitario claramente cuáles son tus objetivos e informarles tan pronto como sea posible de cualquier necesidad específica que puedas tener.

          Recuerda, esto es todo con lo que un transitario te puede ayudar:

          • Asegurar tarifas, espacios y equipamiento para tus envíos de transporte marítimo.
          • Gestionar tarifas, espacio y problemas de congestión en aeropuertos para envíos aéreos.
          • Asegurar disponibilidad de conductores y almacenes en periodos de escasez de oferta y alta demanda.
          • Asesorarte sobre posibles soluciones y alternativas cuando los puertos o las autoridades aduaneras te ofrecen poca información.

          Extracostes por retrasos y GRIs

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          GRIs guia
          Klaus Lysdal

          "El problema es que estos costes a menudo son difíciles de predecir y casi nunca se contemplan en el momento de analizar y comparar tarifas de transporte marítimo"

          Klaus Lysdal, vicepresidente de operaciones en iContainers