¿Qué es una empresa de transporte marítimo internacional?

Los actores habituales dentro de la industria del transporte marítimo, como los shippers experimentados, suelen usar términos muy específicos propios del sector para referirse a las muchas figuras que intervienen en un envío.

Entre estos se incluirían NVOCC, transitario, agente de carga, broker, BCO, VCO…. y la lista continúa.

Pero para aquellos que no están tan familiarizados con la terminología y los procedimientos propios de la industria, es común usar términos más generales, como operador logístico o empresa de transporte internacional, que en el caso del transporte marítimo pueden ser usados para referirse tanto al transitario como a la naviera.

Diferentes tipos de empresas de transporte internacional

Aún cuando estas dos figuras —navieras y transitarios— son fundamentales en un envío de mercancías internacional, sus funciones no son las mismas y es importante entender sus diferencias.

La función de las navieras

Las navieras son las empresas que operan los buques en los que los contenedores con las mercancías son transportados. Para que tu carga pueda viajar a bordo de estos buques, hace falta realizar una reserva, que en muchos casos es formalizada a través del transitario.

Las navieras también se conocen como líneas navieras, transportistas o por sus varios nombres en inglés como shipping carrier, shipping line, liner o simplemente carrier.

La función de los transitarios

Los transitarios son empresas que actúan como intermediarios entre las navieras y el resto de figuras involucradas en un envío de transporte marítimo, entre los que se incluyen la naviera, las empresas de transporte terrestre, los consolidadores, agentes de aduanas, etc.

Su función principal es la reserva del contenedor y el espacio en el buque, la gestión del envío de las mercancías a bordo de éste y la recepción del envío en nombre del shipper una vez llegue a destino.

En este artículo, cuando hablemos de empresas de transporte internacional, nos referimos a los transitarios.

Aspectos que debes considerar para escoger un transitario

La industria logística es inmensa y existe una gran variedad de proveedores entre los que puedes escoger.

Pero antes de comenzar a investigar sobre los diferentes transitarios, es importante que tengas claras tus prioridades. ¿Qué factores consideras importantes y qué factores crees que pueden ser opcionales?

Dada la complejidad del transporte internacional de mercancías, es recomendable seleccionar una empresa transitaria especializada en el tipo de envío, ruta o modalidad que requiera tu envío.

Estos son algunos de los factores más importantes que deberías considerar:

  • ¿Se trata de un envío FCL o LCL?
  • ¿Es un envío marítimo o aéreo?
  • ¿Necesitas servicios puerta a puerta, puerto a puerto o puerto a puerta?
  • ¿Cuál es el origen y el destino de tu envío?
  • ¿Cuánto sabes sobre las leyes y normativas de importación y exportación en los países de origen y destino de tu envío? ¿Y sobre los procedimientos de aduanas?
  • ¿Cómo de flexible es tu cadena de suministro?
  • ¿Cómo de rápido necesitas obtener las tarifas de transporte marítimo?
  • ¿Cómo de importante es para ti el seguimiento del envío?

Imaginemos que vas a realizar envíos FCL a China de forma regular. Seguramente querrás trabajar con un transitario que tenga presencia física en China y que se especialice en envíos de contenedor completo a China. Esto facilitará todo el proceso, especialmente teniendo en cuenta las barreras lingüísticas.

A continuación veremos en más detalle algunos factores que deberías considerar a la hora de escoger una empresa de transporte internacional

Costes de transporte internacional

Los costes de un envío de mercancía internacional pueden variar enormemente dependiendo de las necesidades de cada envío.

Los envíos FCL, por ejemplo, suelen costar más que los envíos LCL, ya que requieren la reserva de un contenedor completo en lugar de la reserva de un cierto volumen en un contenedor compartido.

Otro ejemplo: si necesitas que el envío se realice durante la temporada alta de transporte marítimo, tendrás que afrontar unos costes más elevados debido a que las tarifas suben y además se implementan una serie de recargos durante esta época.

Para comprender mejor los diferentes tipos de costes implicados en un envío de carga, te recomendamos que leas nuestra guía de costes de transporte internacional. Pero aquí tienes un resumen de los diferentes elementos que podrían afectar al coste de un envío internacional de mercancías:

  • Costes relacionados con el flete marítimo
  • Recargos de las navieras
  • Recargos específicos de ciertas zonas geográficas
  • Extracostes por ocupaciones y demoras
  • Impuestos, aranceles y costes de aduanas
  • Gastos portuarios y gastos en destino
  • Costes del transporte terrestre
  • Costes de documentación
  • Costes del seguro de transporte marítimo

Dada la plétora de diferentes cargos implicados, es importante que comprendas los costes en los que incurrirás o en los que potencialmente podrías incurrir con tu envío. Y ahí es donde juega un papel clave la atención al cliente.

A la hora de escoger la empresa de transporte internacional más adecuada para tu envío, considera si los transitarios que estás valorando son capaces de explicarte con exactitud y claridad todo lo relacionado con estos costes. Además, deberían asesorarte sobre tus opciones y ofrecerte consejos que te ayuden a evitar extracostes innecesarios.

Además de la atención al cliente, es recomendable que la empresa de transporte internacional disponga de una biblioteca de recursos a tu disposición para que puedas leer e informarte mejor sobre todos los aspectos relacionados con un envío y sus costes.

Tarifas de transporte internacional

Una vez que has fijado tus prioridades y tienes una idea clara de los costes de transporte internacional, puedes comenzar a solicitar tarifas de transporte marítimo.

Muchos transitarios todavía no tienen sus tarifas accesibles online. Esto significa que para obtener una cotización, tendrás que escribir un mail o llamarles y explicarles los detalles de tu envío para que luego ellos contacten contigo con información sobre sus tarifas.

La desventaja de esto es que no tienes garantía de cuándo obtendrás una respuesta, lo que podría dejar tu cadena de suministro en un limbo de esperas.

Una buena alternativa son las cotizaciones instantáneas online que puedes conseguir en algunos transitarios como iContainers. Esto reduce el tiempo de espera significativamente.

Por otro lado, deberías priorizar aquellas empresas que puedan ofrecerte precios transparentes y detallados. Es importante saber exactamente qué estás pagando para evitar pagar más de lo necesario u otras sorpresas desagradables

En iContainers podrás cotizar de forma instantánea y transparente tus envíos de transporte marítimo. Todo lo que necesitas para obtener una lista de tarifas es introducir el origen, destino de tu envío y el tipo (FCL o LCL). Podrás comparar entre las distintas rutas disponibles y seleccionar la que se ajusta más a tus necesidades. Después de escoger los servicios requeridos, podrás obtener un desglose completo y transparente de los conceptos y recargos incluidos en tu envío.

→ Si quieres más información sobre cómo cotizar y reservar un envío con iContainers, consulta nuestro artículo cómo cotizar y reservar online.

Transitarios autorizados y con licencia

Uno de los requisitos más importantes antes de escoger un transitario es asegurarse de que dispone de las licencias y autorizaciones necesarias en los países en los que opera.

En Estados Unidos, por ejemplo, cuentan con una de las autoridades con mayor reconocimiento internacional, la Comisión Federal Marítima o FMC (Federal Maritime Comission).

Cuando trabajas con un transitario autorizado por la FMC, puedes tener la garantía de que los servicios que el transitario ofrece y sus operaciones son legales y legítimas según las leyes de Estados Unidos. Estas empresas deben cumplir con una serie de reglas estrictas y su incumplimiento puede resultar en graves multas.

Los shippers que trabajan con transitarios autorizados por la FMC están protegidos hasta cierto punto, ya que cuentan con un canal para comunicar sus quejas, en caso de ser tratados de forma incorrecta.

Agentes y servicios en destino

Trabajar con un transitario con presencia física en el país de destino del envío facilita el proceso del despacho de aduanas y la entrega de las mercancías a su destinatario final.

Por eso, a la hora de escoger una empresa de transporte internacional, este es uno de los factores más importantes que deberías considerar.

En el caso de que el transitario que estés valorando no cuente con oficinas en el país de destino, una buena alternativa es contratar los servicios de un agente en destino.

Contar con un agente en destino es de gran ayuda y puede ser muy necesario en países en los que el lenguaje es una barrera y en los que desconoces los requerimientos de aduanas y de entrada o salida de las mercancías.

Dicho esto, es fundamental que compruebes que tu transitario cuenta con una red de agentes amplia y de confianza. De esta manera, ellos mismos podrán ponerte en contacto con un agente experto en los trámites de tu país de destino.

→ para comprender mejor los beneficios de contar con un agente en destino, lee nuestro artículo por qué es importante contar con un agente en destino.

Disponibilidad de sistemas de seguimiento

Un factor clave que debes considerar antes de decidirte por un transitario es si podrás seguir tu envío fácilmente una vez haya salido.

El seguimiento de contenedores es un servicio ofrecido habitualmente por las mejores empresas de transporte internacional. Esta funcionalidad te permitirá estar informado sobre el estado de tu envío en todo momento, lo que facilita la toma rápida de decisiones en relación a tu cadena de suministro.

Esto es extremadamente útil en una industria en la que los retrasos y los imprevistos son frecuentes y difíciles de predecir. Tener visibilidad total sobre tu envío a lo largo de la cadena de transporte internacional puede reducir el impacto financiero de los potenciales retrasos, que de otra manera, puede ser elevado.

En iContainers, ofrecemos a nuestros clientes un servicio de seguimiento de contenedores o container tracking 247. Además, nuestro sistema de notificaciones automáticas te enviará notificaciones tan pronto se produzca un cambio relevante en el status de tu envío.

Recursos adicionales para escoger una empresa de transporte internacional

Antes de decidirte por una empresa de transporte internacional, es recomendable que te familiarices con los procedimientos habituales del transporte marítimo.

Esto te ayudará a entender mejor los servicios y funcionalidades que realmente necesitas y a valorar qué transitario se ajusta más a esas prioridades.

En iContainers, disponemos de un centro de ayuda con artículos y guías informativas. Desde costes y precios de transporte marítimo hasta dimensiones de los diferentes tipos de contenedor, nuestro centro de ayuda pone a tu alcance toda la información necesaria para afrontar un envío de carga internacional.

→ Si necesitas ayuda adicional, no dudes en contactar con nuestro equipo de expertos.