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Guía de los distintos tipos de contenedores marítimos y sus dimensiones

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Actualizado en 08 Feb 2024
10 min de lectura
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Breve historia del contenedor y sus dimensiones


¿De dónde vienen las medidas de un contenedor?


La idea de cargar mercancías en camiones, para luego ser transportados en barcos, surgió hace unos 60 años de la mano de Malcom McLean, un camionero de Carolina del Norte.


McLean mejoró enormemente el proceso permitiendo que las mercancías viajasen en contenedores que podían ser desmontados del chasis del camión y cargados o descargados directamente en el barco.


El siguiente paso fue estandarizar las dimensiones de los contenedores para facilitar su manejo en camiones, trenes, buques y puertos de todo el mundo.


Una década después, con la ayuda de la armada americana, la estandarización de los contenedores llevó al desarrollo de una norma internacional llamada ISO (International Standards Organization) shipping container.


La estandarización de las dimensiones de los contenedores tuvo un impacto masivo en el comercio mundial. Los fabricantes podían ofrecer en todo el globo una inimaginable variedad de productos a bajo coste, cargando las mercancías en sus fábricas y enviándolas directamente a tiendas y almacenes de todo el mundo.

Tipos de contenedores y sus medidas: ¿cuál es el más adecuado para tu envío?


A medida que se desarrollaba el comercio internacional, los contenedores estándar han evolucionado en una variedad de tipos y dimensiones para ajustarse a las necesidades de los exportadores e importadores.


Gracias a los 12 tipos diferentes de contenedores y a una variedad de tamaños entre los que escoger, es posible enviar de forma segura todo tipo de mercancías, desde cereales a granel hasta materiales en bruto, pasando por artículos perecederos.


En esta guía te explicamos cuáles son los usos y dimensiones de los distintos tipos de contenedor, incluyendo:


  • El contenedor estándar de 20 pies
  • El contenedor estándar de 40 pies
  • El contenedor estándar de 40 pies HC
  • El contenedor de 20 pies open top
  • El contenedor de 40 pies open top
  • El contenedor refrigerado de 20 pies
  • El contenedor refrigerado de 40 pies
  • El contenedor ventilado de 20 pies
  • El contenedor flat rack de 20 pies
  • El contenedor flat rack de 40 pies
  • El contenedor tanque de 20 pies
  • El contenedor de 45 pies HC

Dimensiones de un contenedor estándar


El contenedor de 20 pies y el contenedor de 40 pies estándar, son de los tipos de contenedor más usados a nivel mundial en el transporte marítimo de mercancías.


El contenedor estándar se diferencia de otros modelos de contenedor principalmente en que está cerrado herméticamente y no cuenta con sistemas de refrigeración o ventilación, como es el caso de los contenedores refrigerados o ventilados.


Dimensiones de un contenedor de 20 pies


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Su base permite transportar hasta 11 pilas de palés europeos o 10 pilas de palés estándar.


El contenedor estándar de 20 pies también se conoce como contenedor dry de 20 pies, dry van de 20 pies o, en inglés, 20 ft dry container.


Dimensiones de un contenedor de 40 pies


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Su base permite transportar hasta 25 pilas de palés europeos.


El contenedor estándar de 40 pies también se conoce como contenedor dry de 40 pies, dry van de 40 pies o, en inglés, 40 ft dry container.


Dimensiones de un contenedor de 40 pies HC


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Dimensiones de un contenedor de 45 pies High Cube


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Dimensiones de un contenedor ventilado


El contenedor ventilado es un tipo de contenedor que dispone de un sistema de ventilación gracias a unas aberturas laterales que permiten la circulación del aire.


Su sistema de ventilación permite por un lado la expulsión del aire caliente del interior y por otro la entrada de aire fresco del exterior, asegurando así que no se produce condensación de gases o humedad que puedan afectar a la carga.


Esta característica lo convierte en el tipo de contenedor más adecuado para el transporte de mercancías que necesitan mantener una temperatura constante y sin cambios abruptos.


Uno de los principales productos transportados en este tipo de contenedor es el café, por eso también se conoce al contenedor ventilado como contenedor del café.


Dimensiones de un contenedor ventilado de 20 pies


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Dimensiones de un contenedor refrigerado


El contenedor refrigerado cuenta con un sistema que permite mantener una temperatura dentro del contenedor de entre -25º y +25º. Contrariamente a lo que se cree, estos contenedores no pueden enfriar la temperatura porque no generan aire frío, sino que sólo pueden mantenerla.


Algunos tipos especiales de contenedores refrigerados pueden llegar a mantener temperaturas de hasta -60ª.


Si bien este tipo de contenedor cuenta con un motor integrado que permite la refrigeración de la temperatura, el sistema debe ser conectado a la red energética de los buques, puertos o camiones para el transporte terrestre.


Es importante asegurar con el transitario que toda la cadena de transporte internacional, desde el camión hasta las instalaciones portuarias, dispone del equipamiento necesario para mantener la refrigeración de los contenedores.


Su uso más común es en el transporte de alimentos frescos y congelados, como pescado, carnes y frutas y otras cargas perecederas. También es muy habitual su uso en el transporte de medicamentos y otros envíos de la industria farmacéutica.


Los contenedores refrigerados también se conocen como contenedores refrigerantes o por su nombre en inglés como +reefer containers* o refrigerated containers.


Dimensiones de un contenedor refrigerado de 20 pies


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Dimensiones de un contenedor refrigerado de 40 pies


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Dimensiones de un contenedor Flat Rack


Los contenedores flat rack están diseñados para dar cabida en el transporte multimodal a todas aquellas cargas cuyas medidas, distribución de los bultos o peso no permiten su transporte en contenedores estándar o dry van, ya sean de 20, 40 o 40 pies HC.


Los flat rack están hechos de planchas de metal que se ajustan a una estructura estándar de 20 o 40 pies. Los laterales son abatibles y no disponen de techo o parte superior. Esto los hace adecuados para el transporte de:


  • Mercancías muy pesadas que deben ser cargadas en el contenedor con grúas o equipamientos especializados. Un ejemplo típico de mercancías transportadas en flat rack por este motivo son las de la industria de la maquinaria.
  • Mercancías con una altura superior a la de un contenedor de 20 o 40 pies High Cube o con volúmenes muy irregulares, como vehículos industriales o tuberías.

Al no disponer de laterales ni parte superior, este tipo de contenedores presenta ciertas complejidades añadidas. Las mercancías deben viajar expuestas a la lluvia, viento y demás condiciones meteorológicas y la única manera de asegurar que la carga se mantenga fija en su sitio o dentro del contenedor es mediante el trincaje.


Cuando reserves un contenedor flat rack, asegúrate de indicar claramente los puntos más adecuados para levantar la carga, especialmente en el caso de que se trate de maquinaria pesada. Recuerda especificar también cualquier tipo de instrucciones de manejo a tu transitario.


Dimensiones de un contenedor Flat Rack de 20 pies


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Dimensiones de un contenedor Flat Rack de 40 pies


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Dimensiones de un contenedor Open Top


El contenedor open top, puede ser de 20 o 40 pies y aunque puede considerarse dentro de la categoría de los contenedores estándar, tiene la particularidad de no disponer de parte superior.


El tipo de mercancías que se transporta en este tipo de contenedor es esencialmente el mismo que en un contenedor flat rack, pero con medidas más regulares en los laterales.


Es decir, es apropiado para cargas que son demasiado pesadas y necesitan ser levantadas con grúas o que son demasiado altas y no caben en un contenedor de 40HC.


A diferencia del flat rack, que tampoco tiene techo, el contenedor open top sí tiene paredes laterales y además se puede cubrir la parte superior con una lona para que las mercancías viajen más protegidas. Ten en cuenta que la parte abierta de un contenedor open top es ligeramente más pequeña que el interior del contenedor, tal y como sucede con las puertas de un contenedor regular. Dicho de otro modo, cuando cargues tus mercancías por la parte superior de un open top, considera que tendrás menos espacio para maniobrar que en el interior del contenedor.


Un contenedor open top de 20 pies permite una carga máxima de aproximadamente 28 toneladas, mientras que el contenedor open top de 40 pies admite hasta 30 toneladas.


La demanda de este tipo de contenedor es mucho más baja y en algunos destinos las navieras pueden encontrar una gran dificultad para enviar este tipo de contenedores cargados de vuelta.


Por eso el transporte marítimo de contenedores open top resulta menos rentable para las naviera y su precio, además de incluir un coste adicional, puede ser variable en función del destino.


Igual que sucedía en el caso de los flat racks, si reservas un contenedor open top, asegúrate de señalar los puntos por los que debe ser levantada la carga para evitar daños y de especificar las instrucciones de manejo o cualquier otro tipo de indicación especial.


Dimensiones de un contenedor Open Top de 20 pies


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Dimensiones de un contenedor Open Top de 40 pies


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Dimensiones de un contenedor tanque


Los contenedores tanque o isotanques son contenedores especialmente diseñados para el transporte de líquidos o gases.


Permiten el transporte marítimo de cargas a granel, tanto alimentos líquidos como aceite o vino, como sustancias peligrosas.


Los contenedores tanque destinados al envío de mercancías peligrosas deben cumplir con una serie de regulaciones adicionales. Además, una vez que un isotanque ha sido marcado para su uso como contenedor de cargas peligrosas, ya no podrá ser usado para el envío de otro tipo de graneles convencionales.


En cuanto a su estructura, el tanque o cisterna viaja dentro de un marco que permite el trincaje y se ajusta a las medidas de los estándares ISO. El tanque está recubierto por un material aislante que lo protege de los elementos.


Los isotanques son una de las soluciones más eficaces para el transporte intermodal de graneles. Presentan la ventaja de ser más seguros, ágiles, respetuosos con el medioambiente y económicos que otras opciones como los tambores.


Los contenedores tanque más habituales son de 20 o 40 pies pero también existen otras medidas como 10 pies o 30 pies.


El contenedor tanque o isotanque también se conoce en inglés como _Isotank, Tanktainer, Tank Container, Iso Tank _Container.


Dimensiones de un contenedor tanque de 20 pies


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Cómo cotizar y reservar los distintos tipos de contenedor


Desde nuestro cotizador online de envíos de contenedor, puedes acceder en segundos a tarifas de transporte marítimo para contenedores estándar de 20 pies, de 40 pies y de 40 pies High Cube. Además, puedes conocer el volumen de tu envío mediante nuestra calculadora de metros cúbicos.


Si deseas realizar un envío de mercancías de grandes dimensiones, las medidas y el peso determinarán qué tipo de contenedor permite acomodar mejor la carga. Al contactar con tu transitario, es importante incluir los detalles de las dimensiones de la carga y, si es posible, una fotografía u hoja de especificaciones.


Si quieres que nuestros consultores te asesoren y busquen una solución personalizada para tu envío, contacta con nosotros.

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