Teniendo en cuenta que el 90% del comercio mundial se mueve en contenedores, no hay duda de que la industria del transporte marítimo juega un rol crucial en el mantenimiento y desarrollo de la economía global.

Y una de sus bazas más importantes son los puertos.

Más específicamente, la capacidad de los puertos para gestionar la entrada y salida de mercancías, sea como punto de trasbordo, de origen o de destino final.

En la escena portuaria mundial, la mayor parte de los protagonistas se encuentran en Asia. De hecho…

  • 15 de los 20 puertos más importantes del mundo están en Asia
  • los 10 principales puertos del mundo son asiáticos

Pero el dominio de los puertos chinos no es ninguna sorpresa teniendo en cuenta la potencia económica del gigante asiático.

China no es sólo el hogar del mayor puerto del mundo, sino que también acoge a la mitad del ranking de los 20 puertos más importantes del mundo.

Tanto si quieres echarle una ojeada al top 10 de los puertos del mundo, como si buscas una lista más exhaustiva, sigue leyendo.

En este artículo te mostramos cuáles son los principales 20 puertos del mundo y analizaremos su evolución a lo largo de los últimos cinco años.

Top 20: principales puertos del mundo

1. Puerto de Shanghai, China

TEUs gestionados en 2018: 42.01 millones

Puerto de Shanghai: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Shanghai ha sido el puerto con mayor actividad del mundo desde que en 2010 destronó del primer puesto del ranking al puerto de Singapur.

Desde entonces, ha vivido una evolución sorprendente, batiendo récords un año tras otro.

  • En 2016, el puerto gestionó 37 millones de TEUs, lo que en su momento suponía la cifra más alta gestionada por un puerto en un año.
  • Un año después, rompía su propio récord añadiendo 3 millones más a la cifra hasta llegar a los 40 millones de TEUs.
  • Su camino superándose a sí mismo continuó en 2018 cuando cruzó la barrera de los 42 millones.

Estas cifras son impresionantes, incluso para los estándares chinos, sobre todo si tenemos en cuenta que Shanghai se encuentra actualmente a tan sólo 3 millones de TEUs de los 45 millones que el puerto se había fijado como meta para 2040.

El puerto de Shanghai también acoge a la mayor terminal automatizada del mundo, el Shanghai Yangshan Deep Water Port, que comenzó sus operaciones a finales de 2017.

2. Puerto de Singapur, Singapur

TEUs gestionados en 2018: 36.60 millones

Puerto de Singapur: teus gestionados 2014-2018

Antes de que Shanghai le arrebatase el puesto, el puerto de Singapur fue de 2005 a 2010 el primero del ranking entre los puertos más importantes del mundo.

La historia de este puerto se remonta a 1819, cuando se construyó para compensar la falta de recursos naturales de la isla, permitiendo la entrada de mercancías en ella.

Hoy, el puerto de Singapur ofrece conexiones con más de 600 puertos en 123 países de los 6 continentes, con 130.000 buques pasando por sus muelles cada año.

También es el mayor puerto de transbordo del mundo, acogiendo a cerca de un 20% de los contenedores mundiales.

Las autoridades portuarias están trabajando en el desarrollo del Tuas Port —actualmente el mayor proyecto portuario de Singapur— cuyos primeros atracaderos estarán operativos en 2021.

Cuando el proyecto esté acabado en 2040, se espera que el Tuas Port sea la mayor terminal totalmente automatizada del mundo, con una capacidad de 65 millones de TEUs.

3. Puerto de Shenzhen, China

TEUs gestionados en 2018: 27.74 millones

Puerto de Shenzhen: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Shenzhen es el tercer mayor puerto del mundo y el segundo mayor puerto de China.

El nombre es utilizado para referirse a una serie de puertos localizados en la región, incluyendo los puertos de Yantian, Chiwan, Dachan Bay y Shekou.

Gracias a la evolución tecnológica del área, son muchas las compañías que se han establecido allí, incluyendo Huawei, Tencent y SenseTime.

Shenzhen es ahora un hub tecnológico global y a menudo conocido como el Silicon Valley de China.

La actividad industrial y las inversiones de la ciudad han contribuido significativamente al aumento del comercio internacional y el movimiento de contenedores en el puerto de Shenzhen.

En medio de un periodo de crecimiento estable, Shenzhen consiguió arrebatar en 2013 a Hong Kong el tercer puesto del ranking de los principales puertos del mundo.

4. Puerto de Ningbo-Zhoushan, China

TEUs gestionados en 2018: 26.35 millones

Puerto de Ningbo: teus gestionados 2014-2018

Los puertos de Zhoushan y Ningbo, anteriormente dos entidades separadas, se fusionaron en 2006 para convertirse en el actual cuarto mayor puerto del mundo: el puerto de Ningbo-Zhoushan.

A pesar de mover menos contenedores que sus homólogos de Shanghai y Shenzhen, el puerto de Ningbo tiene en realidad una historia de mayor recorrido.

Cuando Shanghai era apenas una pequeña ciudad de pescadores, Ningbo ya era una floreciente ciudad portuaria gracias a su situación estratégica en la ruta de la seda durante 2.000 años.

Hoy, el puerto es conocido por la capacidad de sus infraestructuras, entre las que se incluyen una gran terminal en la que se pueden gestionar hasta 250.000 toneladas de petróleo y un muelle de carga de minerales con capacidad para más de 200.000 toneladas.

El puerto se encuentra inmerso en un proyecto de expansión masivo, incluyendo la construcción de una terminal de contenedores de 10 millones de TEUs que se completaría en 2020.

5. Puerto de Guangzhou, China

TEUs gestionados en 2018: 21.87 millones

Puerto de Guangzhou: teus gestionados 2014-2018

Tras alcanzar una cifra récord de TEUs gestionados en 2018, el puerto de Guangzhou escaló dos puestos para convertirse en el quinto puerto con mayor actividad del mundo.

De esta manera, los 21.87 millones de TEUs registrados en 2018 marcaron un crecimiento del 7.4% con respecto al año anterior y le permitieron saltar por encima de los puertos de Busan y Hong Kong.

Su puerto de aguas profundas, Nansha, es el responsable de más del 70% del volumen total de contenedores del puerto de Guangzhou.

Los esfuerzos portuarios para asegurar un crecimiento continuado incluyen el desarrollo de los accesos ferroviarios, una instalación de almacenamiento refrigerado y la compleción en Nansha de un muelle de contenedores totalmente automatizado.

Este último proyecto, ampliaría la capacidad de gestión de contenedores de Nansha hasta alcanzar los 20 millones de TEUs anuales.

6. Puerto de Busan, Corea del Sur

TEUs gestionados en 2018: 21.66 millones

Puerto de Busan: teus gestionados 2014-2018

Dejando China a un lado por un momento, nos encontramos con el puerto surcoreano de Busan, el sexto puerto más importante del mundo.

Busan también es el tercer mayor puerto de transbordo. En 2018 gestionó 11.46 millones de TEUs en transbordos, lo que supone un 11.5% de crecimiento con respecto al año anterior.

7. Puerto de Hong Kong, Hong Kong

TEUs gestionados en 2018: 19.60 millones

Puerto de Hong Kong: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Hong Kong ha ostentado en varias ocasiones el trono como mayor puerto mundial: de 1987 a 1989, de 1992 a 1997 y, más recientemente, de 1999 a 2004, antes de que fuera sobrepasado por el puerto de Singapur.

Al igual que Busan y Singapur, Hong Kong es uno de los puertos de transbordo más importantes.

En los años 90, el puerto de Hong Kong fue el más fuerte y efectivo del sur de China. Pero dado el auge de los puertos chinos y de otros puertos cercanos en los últimos años, Hong Kong ha caído ligeramente en el ranking hasta llegar a su actual posición en el número 7.

De hecho, esta es la primera vez que el puerto de Hong Kong no entra en el top 5 del ranking de principales puertos mundiales.

8. Puerto de Qingdao, China

TEUs gestionados en 2018: 18.26 million

Puerto de Quingdao: teus gestionados 2014-2018

Establecido en 1892, el puerto de Qingdao se compone de cuatro áreas portuarias diferentes: Dagang, Qianwan, Guangdong y Dongjiakou. Está considerado como uno de los puertos más importantes del mundo en la ruta del Pacífico Occidental.

Los 18,26 millones de TEUs gestionados en 2018 marcaron un ligero retroceso con respecto a los 18,30 millones gestionados durante el año anterior.

9. Puerto de Tianjin, China

TEUs gestionados en 2018: 16 millones

Puerto de Tianjin: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Tianjin está situado a tan sólo 150 kilómetros de Beijing y es considerado a menudo como la entrada marítima a la capital china.

A consecuencia de una explosión causada por mercancías peligrosas que dejó 150 muertos, el puerto paró el transporte de este tipo de mercancías durante dos años en 2015.

10. Puerto de Jebel Ali, Emiratos Árabes

TEUs gestionados en 2018: 14.95 millones

Puerto de Jebel Ali: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Jebel Ali en Dubai cierra el top 10 del ranking de principales puertos del mundo, aunque no inició su actividad hasta 1979, mucho más tarde que sus contrincantes.

No sólo es el puerto más importante de Oriente Medio, sino que Jebel Ali también es el mayor puerto construido por el hombre.

11. Puerto de Róterdam, Países Bajos

TEUs gestionados en 2018: 14.51 millones

Puerto de Róterdam: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Róterdam dominó la escena mundial portuaria desde mediados del siglo XX hasta principios del XXI, reinando como el mayor puerto del mundo durante cuatro décadas de 1962 a 2004.

Hoy, Róterdam encabeza la lista de principales puertos de Europa, a pesar de que su posición en el ranking global cae hasta el número 11.

Los 14,51 millones que gestionó en 2018 suponen un crecimiento del 5,7% con respecto al 2017. El puerto parece estar viviendo un crecimiento sostenido, con un 3,4% de crecimiento YOY de contenedores en la primera mitad de 2019.

12. Puerto Kelang, Malasia

TEUs gestionados en 2018: 12.32 millones

Puerto Kelang: teus gestionados 2014-2018

El puerto malayo de Kelang es el mayor puerto del sudeste asiático. Está situado a tan sólo 38 kilómetros de su capital, Kuala Lumpur y, como tal, es considerado a menudo como la principal entrada marítima al país.

A este puerto se lo conocía formalmente como puerto Swettenham mientras se encontraba bajo dominio británico. Fue renombrado como Puerto Kelang en 1972.

13. Puerto de Amberes, Bélgica

TEUs gestionados en 2018: 11.1 millones

Puerto de Amberes, TEUs gestionados 2014-2018

El puerto belga de Amberes, conocido habitualmente como puerto de Antwerp, ocupa el puesto número 13 entre los mayores puertos del mundo y el número 2 en el ranking europeo.

Situado al norte del país, cerca de la frontera holandesa, el puerto de Amberes ha mantenido un crecimiento YOY constante durante los últimos seis años.

En 2018, los 11,1 millones de TEUs gestionados supusieron un récord más para el puerto.

Actualmente, el puerto de Amberes se encuentra inmerso en negociaciones con el puerto de Zeebrugge para una posible fusión.

14. Puerto de Kaohsiung, Taiwan

TEUs gestionados en 2018: 10.45 millones

Puerto de Kaohsiung: teus gestionados 2014-2018

El puerto de Kaohsiung, anteriormente una laguna natural, se desarrolló y se hizo operativo como puerto en 1858. Hoy, es el mayor puerto marítimo de Taiwan.

Actualmente está en medio de un proyecto de expansión de sus infraestructuras, específicamente de su terminal de contenedores número 7, cuyos trabajos de desarrollo se espera que queden completados en 2023.

15. Puerto de Xiamen, China

TEUs gestionados en 2018: 10 millones

Puerto de Xiamen: teus gestionados 2014-2018

Situado en la provincia de Fujian, el puerto de Xiamen ocupa el puesto número 15 entre los mayores puertos del mundo.

Se están efectuando trabajos de dragado para que el puerto pueda acoger a buques de hasta 20.00 TEUs, puesto que su límite actual se encuentra en los 13.000 TEUs. Se espera que el proyecto sea completado en 2021.

16. Puerto de Dalian, China

TEUs gestionados en 2018: 9.77 millones

Puerto de Dalian: teus gestionados 2014-2018

El puerto chino de Dalian se encuentra en la provincia de Liaoning y es el mayor puerto del país sin hielo.

El puerto ofrece conexiones a 116 ciudades diferentes a través de más de 300 rutas.

17. Puerto de Los Angeles, US

TEUs gestionados en 2018: 9.46 millones

Puerto de Los Angeles: teus gestionados 2014-2018

El primer puerto estadounidense en aparecer en la lista de los principales puertos del mundo no es otro que el puerto de Los Angeles, en California.

Comúnmente conocido como el puerto de América o el puerto mundial, el puerto de LA conecta las dos mayores potencias económicas del mundo —China y US— y juega un rol fundamental en la ruta transpacífica.

18. Puerto de Tanjung Pelepas, Malasia

TEUs gestionados en 2018: 8.96 millones

Puerto de Tanjung Pelepas: teus gestionados 2014-2018

El puerto malayo de Tanjung Pelepas es el tercer puerto del sudeste asiático en la lista de principales puertos del mundo, después de Singapur y Kelang.

Estratégicamente situado junto al estrecho de Malacca y el estrecho de Johor, el puerto busca una expansión de más del doble de su capacidad, desde los actuales 12.5 millones de TEUs hasta los 30 millones previstos en 2030.

19. Puerto de Hamburgo, Alemania

TEUs gestionados en 2018: 8.73 millones

Puerto de Hamburgo: teus gestionados 2014-2018

Localizado al norte del país, el puerto alemán de Hamburgo es el tercer puerto de Europa con mayor actividad.

Sus 300 muelles a lo largo de 43 kilómetros reciben a 8.000 buques cada año y el puerto dispone de cuatro terminales de contenedores para acomodar a los 8.73 millones de TEUs que gestiona.

20. Puerto de Long Beach, US

TEUs gestionados en 2018: 8.09 millones

Puerto de Long Beach: teus gestionados 2014-2018

El puesto final de este ranking de principales puertos del mundo lo ocupa el puerto de Long Beach, el segundo puerto estadounidense de la lista.

Situado en la Costa Oeste de California, el puerto de Long Beach está a tiro de piedra del puerto de Los Angeles, también ubicado en la Bahía de San Pedro.